13 yaşında Arif Sami Tokerden müzik dersleri almaya başladı. Üç yıl Münir Nurettin Selçuktan ders alarak müzik eğitimine devam etti. Edirne/Uzunköprü Gazi Turhan Bey Ortaokulu ve Çapa Lisesinden mezun olduktan sonra üç yıl süresince İstanbul Belediyesi Konservatuvarı (Beşiktaş) Şan Bölümünde Fransa'da zamanında Münir Nurettin Selçuk'a da hocalık yapmış olan şan hocası Alex Rosenthal dan dersler aldı. Muhittin Sadak'tan da solfej dersleri aldı (dönem arkadaşları Mine Mater, Erkin Koray ile aynı solfej sınıfındaydılar). Bu arada Hürriyet Haber Ajansı'nın açtığı yarışmada Münir Nurettin Selçuka ait ağır bir klasik okuyarak Ses Kraliçesi seçildi.

Henüz 17 yaşındayken Ankara Gençlik Parkı'nda Necdet Yazar'ın gazinosunda ilk defa sahneye çıktı. 1963 yılında Ankara Radyosu'na sınavla solist olarak girdi ve yaklaşık yedi yıl hizmet verdi. Ankara seyircisi karşısında sahne tecrübesi kazanan sanatçı, Egemen Bostancı'nın teklifiyle İstanbul müzik piyasasına transfer oldu ve Lalezâr Gazinosunda assolist olarak sahne almaya başladı. Bu arada İstanbul Radyosu'na geçti ve İstanbul'a yerleşti.

İstanbul'a gidişiyle yoğun bir çalışma dönemine giren Emel Sayın pek çok müzik albümünün yanı sıra sinema filmlerinde de rol aldı. Ancak, 1970'lerin ortasından itibaren Yeşilçam'da başlayan seks filmleri furyası nedeniyle sinemadan uzaklaşarak yalnızca müzikle ilgilenmeye başladı. 2001 yılında Mehmet Ali Erbil'le birlikte Aşkım Aşkım adlı TV dizisinde rol aldı.

Albümleri

Sus Kalbim Sus / Anılardan Bir Demet 1, (1971)
Gel Gel Gel / Anılardan Bir Demet 2, (1971)
Doyamadım Sana / Anılardan Bir Demet 3, (1971)
Son On Yılın En Sevilen On Şarkısı, (1972)
Emel Sayın, (1973)
Emel Sayın 73, (1973)
Emel Sayın 74, (1974)
Emel Sayın 75, (1975)
Emel'in Dünyası, (1975)
Emel Sayın 76, (1976)
Emel Sayın, (İran) (1977)
Sensiz Olmuyor (1978)
Rüzgar, (1979)
Emel'in Seçtikleri, (1980)
Bir Şarkıdır Yalnızlığım, (1982)
Emel Sayın 85, (1985)
Sevgiler Yağsın, (1985)
Sevgisiz Yaşayamam, (1986)
Sevdalılar, (1988)
Kanımda Kıvılcım, (1989)
Üzüldüğün Şeye Bak, (1990)
İstanbul Şarkıları, (1991)
Gücendim Sana, (1992)
El Bebek Gül Bebek, (1993)
Başroldeyim, (1997)
Ah Bu Şarkılar, (2000)
Dinle, (2001)
Emel Sayın Münir Nurettin Söylüyor, (2006)

Filmleri

Şampiyon, (1970)
Eyvah, (1970)
Makber, (1971)
Hicran, (1971)
Feride, (1971)
Süreyya, (1972)
Gülüzar, (1972)
Yalancı Yarim, (1973)
Düşman, (1973)
Mavi Boncuk, (1974)
Hasret, (1974)
Acı Hatıralar, (1977)
Rüzgar, (1980)